Over Jeroen

Foto © Jade Hermkens

Jeroen Hermkens (St. Anthonis, 31 maart 1960) volgde zijn opleiding aan de Academie voor Beeldende Kunsten te Utrecht en Atelier lithografique Champfleury te Parijs. Voor zijn grote litho’s ontving hij in 1996 de Nederlandse Grafiekprijs, en in 2006 werd hij uitgeroepen tot Nederlands kunstenaar van het jaar. Zijn werken zijn te zien in binnen- en buitenland, met onder meer exposities in Wenen, New York, New Orleans, Beauvais en Brugge. In Nederland is zijn werk onder meer geëxposeerd in Museum Flehite in Amersfoort, Museum de Buitenplaats in Eelde, Museum Rijswijk, Slot Zeist, het Singer in Laren en het Centraal Museum in Utrecht.

In 2000 vertoonde CNN wereldwijd een film over zijn werk. Naar aanleiding van zijn verkiezing tot Kunstenaar van het jaar had Jeroen in 2008 een expositie in Museum Jan van de Togt in Amstelveen. De jaren daarop reisde hij voor baggerbedrijf Van Oord de wereld af, hetgeen resulteerde in de Koos van Oord Collectie die in 2010 werd gepresenteerd in de Kunsthal Rotterdam. Een serie van zijn litho’s werd in 2013 opgenomen in de collectie van het Rijksmuseum in Amsterdam.

Wie met de litho’s en schilderijen van Jeroen wordt geconfronteerd, bezwijkt voor de kracht van de expressie, de doelbewuste, krachtige veeg en de subtiele kleurkeuze. Het valt op dat mensen op de stadsbeelden meestal ontbreken. “Ik vind zelf dat ik de wereld afbeeld zoals die door de mens wordt gemaakt en bewoond. Zet je daar mensen tussen, dan wordt het al gauw anekdotisch en dat doet afbreuk aan de zeggingskracht. Ik werk expressief, maak er mijn eigen werkelijkheid van”, aldus Hermkens.

Jeroen doet zijn inspiratie niet alleen in Nederland op. Drie of vier keer per jaar reist hij naar het buitenland, waaronder Italië, Zuid-Frankrijk, Jemen en Amerika. Binnen Nederland trekt hij er regelmatig op uit om in de natuur nieuwe motieven te vinden: oude spoorbruggen, leegstaande fabrieken en verlaten steengroeven. De wisselwerking tussen zijn schilderijen en zijn grafiek is duidelijk zichtbaar. Sinds 2010 legt hij zich ook toe op het maken van portretten en naakten.

 

Jeroen Hermkens – Kunst en Werk (2015)
Een portret van Jeroen Hermkens door RTV Utrecht (20 minuten)